Publio Cornelio Tacito
Germania

Personalmente concordo con l’opinione di coloro che ritengono i popoli della Germania incontaminati da mescolanze con altre genti, durati come stirpe a sé stante e pura e simile soltanto a se stessa. Da ciò la conformazione fisica, uguale per tutti, anche se in così gran numero di uomini: truci e azzurri gli occhi, rossicci i capelli, grandi i corpi, validi soltanto come massa d’urto. Non pari la resistenza al lavori faticosi; a causa della natura del clima e del suolo sono avvezzi al gelo e alla fame, per nulla affatto sopportano invece la sete e il caldo.

Osservano massimamente auspici e responsi. Semplice la pratica del sortilegio. Tagliano un ramo di albero fruttifero e lo frammentano in schegge, che distinte da certi segni spargono alla rinfusa e a caso su una bianca tela. Poi…mirando il cielo sollevano a una a una tre schegge e levatele in alto le interpretano secondo i segni che vi sono impressi.

Sempre fra i Germani è noto l’interrogare la voce e il volo degli uccelli: è proprio di questo popolo ispirarsi anche ai presagi e agli ammonimenti dei cavalli.
A nessun auspicio si presta maggiore fede, non solo presso il popolo, ma anche presso i nobili, presso i sacerdoti: ritengono infatti se stessi interpreti del volere divino, i cavalli depositari consapevoli di esso.

…alla gente germanica spiace l’inerzia, e nei rischi più facilmente acquistano gloria, e non si può mantenere un grande seguito se non con la violenza e la guerra…

Ogni volta che non vanno in guerra, trascorrono il tempo in rade cacce, e più nell’ozio, dediti al sonno e al cibo, nulla facendo, pur uomini estremamente validi e bellicosi…essi oziano, per una contraddizione della loro natura, essendo i medesimi uomini tanto amanti dell’inerzia e così ostili alla pace.

E’ abbastanza noto che le popolazioni germaniche non abitano città, e neanche sopportano case congiunte fra loro. Vivono separati e sparsi, secondo li abbia attratti una fonte, un campo, un bosco.

Nelle case d’ogni ceto i figli crescono nudi e sporchi con quelle membra e quei corpi che noi ammiriamo.

I giovani conoscono tardi l’amore; da ciò l’inesausta virilità. Nè le fanciulle s’affrettano al matrimonio; medesima forza giovanile, medesima statura: si maritano pari di anni e di vigore, e i figli riproducono la robustezza dei genitori.

Appena levati dal sonno, che molto spesso protraggono fino a giorno fatto, si lavano per lo più con acqua calda, come chi gran parte dell’anno è serrato dall’inverno.

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